HISTOIRE

Pascal Grizot – Mister Ryder Cup

L’organisation de la Ryder Cup représente-t-elle un défi ?

L’Europe remporte la Ryder Cup 2018

Bravo les Bleus, bravo l’Europe, bravo au Golf National, merci à Pascal Grizot d’y avoir cru et d’avoir su convaincre autour de lui depuis bientôt dix ans…

Pascal Grizot Mister Ryder Cup

La France doit à ce discret entrepreneur d’avoir décroché l’organisation de l’une des plus mythiques compétitions de golf au monde, pour la première fois, c’est en très grande partie grâce à lui. « C’est une fierté, mais surtout une responsabilité », annonce Pascal Grizot, le directeur de l’organisation, impatient que la compétition débute sous les yeux de plus de 50 000 spectateurs chaque jour au Golf national (Saint-Quentin-en-Yvelines), de vendredi au dimanche.

Pascal Grizot, chef d'entreprise passionné, a réussi son pari : la légendaire Ryder Cup se tiendra en septembre en région parisienne.
Pascal Grizot, chef d’entreprise passionné, a réussi son pari : la légendaire Ryder Cup se tiendra en septembre en région parisienne. Vincent Capman

Personne n’y croyait. Sauf lui, ou presque. En 2008, lorsque l’aventure a commencé, le pari fou de Pascal Grizot suscitait incrédulité ou apitoiement. Dix ans plus tard, l’admiration domine. Et pour cause : que la France puisse obtenir la Ryder Cup (troisième événement sportif le plus médiatisé derrière la Coupe du monde de football et les JO) sur son sol a tout d’un miracle.

En effet, la commission d’attribution est constituée de Britanniques ; l’épreuve – qui a lieu tous les deux ans, alternativement en Europe et aux Etats-Unis – n’avait quasiment jamais quitté le Royaume-Uni les années européennes et la candidature tricolore était classée dernière, après celle des Pays-Bas, de l’Allemagne, de la Suède, de l’Espagne ou du Portugal. Il a fallu l’obstination de cet homme, créateur de plusieurs entreprises dans la distribution, dont un réseau de magasins franchisés sous l’enseigne Champion, et une dans la sécurité, CPS, qui emploie aujourd’hui 1 400 personnes, pour triompher.

D’autant qu’à l’époque, avant les gains de l’Euro et des JO de 2024, « l’attractivité de la France en matière d’organisation de grands événements n’était pas évidente », ironise un lobbyiste. Lunettes rondes, un air de bon élève (mais il n’a pas aimé l’école), empathique, ce père de trois enfants de 55 ans dissimule sa détermination. « C’est un homme d’affaires tenace », confirme Antoine Arnault, golfeur passionné. Le fils aîné de Bernard Arnault, fondateur de LVMH, l’une des entreprises partenaires de la Ryder Cup version française, est proche de Pascal Grizot depuis 2008. A six mois de l’événement (du 25 au 30 septembre au Golf national de Saint-Quentin-en-Yvelines), l’organisateur en chef ne semble pas stressé.

J’étais plus tendu il y a dix ans, raconte le capitaine de l’équipe de France amateur, vice-président de la Fédération française de golf, qui a commencé à 9 ans sur les greens. On partait de très loin. Tout le monde a beaucoup travaillé : la Fédération, la classe politique, l’administration.

Notre victoire a été annoncée le 17 mai 2011. Pour la Saint-Pascal ! 

C’est un événement comme nul autre avec des impératifs qu’il faut savoir anticiper pour être dans les standards d’une organisation sans faille. Je suis tout à fait confiant sur les ressorts de notre organisation pour livrer un événement d’exception. Il y a ensuite un certain nombre d’éléments sur lesquels l’organisateur n’a pas de prise… comme les conditions météorologiques.

Où la venue de Donald Trump… Le président des Etats-Unis est un amoureux du golf et nous serions ravis de le recevoir. Il donnerait une résonance particulière à l’événement. S’il doit assister à la compétition nous serons prêts pour le recevoir. La sélection de Tiger Woods dans l’équipe américaine change-t-elle quelque chose dans votre organisation ? Non. Mais c’est évidemment un gros plus pour la Ryder Cup. On le voit très bien aux Etats-Unis et partout où il se déplace. Chacune des apparitions de Tiger Woods déclenche la passion. Il va contribuer au succès médiatique de la compétition et je m’en félicite. Mais cela ne change rien pour l’organisation, ni pour la billetterie puisque tous les billets ont déjà été vendus, dont 50% à des spectateurs étrangers.

L’accès au Golf National avec un schéma de transport inédit est-il prêt ?

Nous travaillons sur ce plan de transport depuis plusieurs années. C’est un élément déterminant parce que le choix du nombre de spectateurs qui pouvait être accueilli durant la Ryder Cup a été établi en fonction du plan de transport. Nous avons obtenu les autorisations pour la réalisation des parking satellites puisque le Golf National sera interdit aux véhicules.

Nous avons aussi obtenu un pass Navigo spécial Ryder Cup de façon à favoriser les déplacements en transports en commun. Nous avons également prévu une flotte de bus pour transporter le public. C’est un schéma de fonctionnement inédit en France, mais il a déjà été utilisé pour l’organisation des précédentes Ryder Cup. Il faut se rendre compte que l’organisation de la Ryder Cup n’a rien à voir avec celle de l’Open de France. Les deux compétitions ont lieu sur le même site.

Mais sur l’Open de France nous accueillons 6.000 spectateurs par jour alors que la Ryder Cup en verra défiler 60.000 par jour ! Autour de la Ryder Cup, la fédération a prévu un programme d’activations dont un forum médical sur le golf (vendredi 21 septembre).

Quel est son objet ?

La Ryder Cup, c’est 3 jours de compétition. Nous voulons profiter de cette fenêtre médiatique d’exposition pour promouvoir le golf dans toutes ses dimensions via une série d’événements sur dix jours. La programmation démarre dès le jeudi 20 avec l’inauguration du village golf sur le parvis de l’Hôtel de Ville de Paris. Le vendredi 21, il y aura le Ryder Cup Medical Forum, ensuite le dimanche soir la cérémonie d’ouverture de la junior Ryder Cup. Le lundi et le mardi, ce sera la junior Ryder Cup avec 5.000 enfants invités pour assister à l’épreuve chaque jour. Ensuite, nous avons les journées d’entraînement au Golf National, la cérémonie d’ouverture le jeudi, puis le début des rencontres le vendredi. Le Ryder Cup Medical Forum est aussi une manifestation liée à une histoire personnelle… L’idée de monter ce forum m’a été inspirée par un cas réel dans ma famille effectivement.

Mon père a aujourd’hui 84 ans. Après une vie professionnelle intense, il a arrêté de travailler à l’âge de 75 ans. Tous les matins il jouait au golf. Il y a deux ans, alors que je partageais un parcours avec lui, il se tenait le cœur. Il disait ressentir des douleurs dans la poitrine. Mais le soir, il allait beaucoup mieux. Si bien que je n’ai pas prêté attention aux signes avant-coureurs. Le lendemain, nous avons recommencé. Il a de nouveaux eu des douleurs. Cette fois, il s’est rendu chez son médecin qui ne l’a pas laissé sortir. Il a eu un quadruple pontage coronarien. Pour le médecin,sans sa pratique régulière du golf, il n’aurait pas été opérable et surtout sans cette activité physique il ne serait pas rendu compte de son problème. Pour moi, l’épisode a été un déclic. Je ne cherche pas à opposer les sports. Avoir une activité physique régulière est bon pour la santé.

La spécificité du golf est qu’il est transgénérationnel. Vous pouvez le pratiquer même à un âge avancé. Il est plus facile pour une personne de plus de 50 ans de pratiquer du golf qu’une autre discipline qui peut causer plus de problèmes à l’organisme. Des études scandinaves démontrent que le golf permet de vivre sept ans de plus. C’est ce que nous voulons dé- montrer à travers ce forum médical. L’année dernière, d’éminents médecins britanniques ont déposé une étude devant leur parlement pour prouver les bienfaits du golf. Ils seront présents lors du forum. Nous voulons également mettre en avant les bienfaits de la discipline pour la santé mentale. Dans un monde qui va très vite, dans un monde où les enfants veulent la ré- compense immédiatement, la pratique du golf s’inscrit dans une autre dimension. C’est une discipline avec une pédagogie lente où la patience est nécessaire. Le golf permet d’échapper aux tablettes et smartphones. C’est un sport qui se pratique en plein air, dans des atmosphères différentes de ce qu’on rencontre dans les villes. C’est aussi une discipline bénéfique en matière de socialisation. Vous souhaitez donc en profiter pour rappeler les bénéfices de la pratique dans le cadre du sport santé ? Complètement, d’ailleurs l’un des intervenants traitera du thème du golf sur ordonnance. Pour nous, il est important que les médecins, lorsqu’ils prescrivent une activité sportive, pensent au golf.

Globalement, quels sont les éléments qui permettront de mesurer le succès de l’organisation de la Ryder Cup ?

Il suffira de répondre à la question : est-ce qu’il y a plus de golfeurs en France ?

Nous allons d’abord étudier comment l’événement sera retranscrit médiatiquement en France. J’espère que les non-golfeurs auront entendu parler du golf pour la première fois et que beaucoup auront envie d’essayer pour arriver à une augmentation des licenciés dans les deux prochaines années. La diffusion en clair d’une partie de la compétition est un plus pour vous. C’est une évidence d’ouvrir la compétition au plus grand nombre. Et même Canal+, qui est un partenaire, l’a bien compris.

Le groupe Vivendi nous a aidés pendant la période de candidature. Le but n’est pas de s’adresser uniquement aux golfeurs. Nous sommes rapidement tombés d’accord sur une fenêtre en clair dans la grille des programmes. En revanche, aucun joueur français n’a été sélectionné dans l’équipe européenne.

C’est un échec de la fédération ?

C’est un échec, oui. Mais il y a plusieurs facteurs à prendre à compte. La génération en capacité de disputer l’épreuve a été accompagnée par la fédération pendant la période où les joueurs étaient encore amateurs.

A cette époque, la France a été championne du monde et championne d’Europe en 2010 et 2011. C’est cette génération qui aurait dû disputer la Ryder Cup aujourd’hui en France. Mais une fois qu’ils passent professionnels, la fédération n’a plus la main sur les joueurs. Ils ont fait leurs propres choix et malheureusement force est de constater qu’ils sont moins performants que les golfeurs des autres nations.

La France n’avait jamais organisé la Ryder Cup. Combien de temps faudra-t-il attendre avant de pouvoir recevoir à nouveau la compétition ?

Cela dépend de la capacité de la France à se mobiliser pour accueillir à nouveau le troisième événement sportif de la planète après les Jeux olympiques et la Coupe du monde de football. Compte tenu de la rotation des pays pour les prochaines éditions, cela ne sera pas possible avant au moins une quinzaine d’années je pense. E.F

La France a-t-elle réussi à populariser le golf ?

La présence de Tiger Woods, de ce point de vue, s’apparente à un cadeau tombé du ciel.

Le golf n’est plus un « Graal inaccessible »

Le poids économique du golf en France en 2017 représente un chiffre d’affaires de 1,5 milliard d’euros, répartis principalement entre les parcours, le tourisme, le matériel, les tournois et les médias. Actuellement, ce sont plus de 15 000 emplois qui sont générés au sein de la filière.

Pour ce qui est du pratiquant, la FFG estime que des efforts ont été consentis pour rendre la discipline plus accessible. « Il est faux de répandre des clichés selon lesquels la pratique du golf est un Graal inaccessible d’un point de vue économique. C’était peut-être le cas au début des années 1980, ce n’est plus le cas aujourd’hui grâce à la multiplication d’offres très abordables », estime Christophe Muniesa. En 2018, 46 % des joueurs dépensent moins de 1 000 euros par an pour jouer au golf, quand le prix moyen d’un green-fee en France, pour un 18 trous, s’établit à 42 euros. « Les tarifs les plus modiques d’Europe », insiste le DTN. Hors équipement, un joueur français dépense en moyenne 1 190 euros par an, mais 21 % des joueurs dépensent moins de 500 euros.

L'organisation de la Ryder Cup n'a pas permis au golf de se démocratiser en France.La tenue d’une compétition telle que la Ryder Cup nécessite une organisation scrupuleuse. Depuis qu’elle a obtenu l’organisation de cet événement en 2011, la Fédération française de golf (FFG) s’est attachée à le préparer pour offrir à son public un confort optimal.
Pensé pour la Ryder Cup lors de sa création en 1990, le parcours du golf national accueille pour la première fois de son existence un événement de cette envergure. Pour cela, il a fallu mettre en place une organisation spectaculaire, illustrée par quelques chiffres.

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