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GREEN-KEEPERLES PLUS LUS

Bien plus qu’un Greenkeeper Alejandro Reyes

  • Caractéristique Ryder Cup

    Capillary Concrete a sponsorisé vingt greenkeepers pour travailler à la Ryder Cup 2018

Caractéristique Ryder Cup

Une équipe de 180 bénévoles a travaillé au Golf National à Paris

Richard HumphreysPar Richard Humphreys

Dans l’édition de juillet 2018 de GCA , Martin Sternberg, de Capillary Concrete, a présenté le contexte d’une nouvelle initiative qui donnerait à des greenkeepers sélectionnés du monde entier l’opportunité de faire partie de l’équipe de terrain du Golf National pour la semaine 2018 de la Ryder Cup.

Dans la période qui a précédé l’événement, la technologie de doublure de Sternberg avait été utilisée pour la reconstruction des bunkers. «L’installation de Capillary Concrete a été l’une de nos meilleures décisions», a déclaré Alejandro Reyes, directeur du parcours du Golf National, à son propre équipage, ainsi qu’à l’équipe composée de 180 agents de conservation écologiques bénévoles chargés de l’entretien du parcours d’Albatros.

Les relations de travail entre Sternberg et Reyes ont été une inspiration pour l’initiative des vingt greenkeepers ont été sélectionnés, dix membres de l’Association des surintendants de terrains de golf d’Amérique et dix des pays affiliés à la Fédération des golfeurs européens Greenkeepers Association à travers l’Europe.

«Alejandro et son équipe étaient les hôtes les plus aimables!», A déclaré Ryan Walsh, surintendant du club de golf Woods Hole à Falmouth, dans le Massachusetts. J’ai vraiment apprécié les temps d’arrêt pour interagir avec son personnel et comprendre la préparation qui a été nécessaire jusqu’à la semaine.Pendant la semaine de la Ryder Cup, j’ai été placé dans l’équipe d’entraînement. J’apprécie beaucoup chaque instant d’avoir un impact sur une zone où le trafic est aussi intense. Cela nécessite la confiance de toutes les équipes pour avoir cette mentalité dans chaque section d’équipe afin de fournir le conditionnement que nous avons vu au cours du week-end. Bravo à tous!

Bernardo Sá Almeida, responsable de l’écologisation de West Cliffs et de Praia D’el Rey au Portugal, a déclaré: «Mes attentes étaient élevées, mais mon expérience les a dépassées pour trois raisons: avoir contribué au succès de la Ryder Cup 2018 avec un aussi bon groupe de professionnels de l’entretien des terrains de golf; la grande organisation de l’événement par FEGGA, Capillary Concrete et Le Golf National, y compris les séances de formation avec d’excellents conférenciers; et l’occasion de rencontrer et d’échanger des expériences avec d’autres gardes verts. C’est à travers ce partage que nous évoluons. « 

Steven Murphy, directeur du terrain de golf The Ole Miss à Oxford, dans le Mississippi, a déclaré: «Ce fut une expérience d’apprentissage incroyable. Il est difficile de cerner un point à retenir de la semaine, mais pour moi, cela doit être la culture de l’équipage et de la direction de Golf National. Je n’ai jamais vu des gens aussi inspirés à faire tout ce qui était nécessaire pour faire le travail au plus haut niveau possible. Alejandro est un dirigeant hors pair. Son énergie et son enthousiasme pour notre profession sont une source d’inspiration. « 

Paul Marley, assistant greenkeeper du club estonien de golf et de country près de Tallinn, en Estonie, a déclaré: «Je pense que ce que je retiendrai le plus de ma semaine à la Ryder Cup est de réaliser tout ce qui est possible sur un parcours de golf lorsque 180 greenkeepers sont disponibles. travailler vers un objectif commun. L’attention portée aux détails était tout simplement incroyable. Voir des gars et des filles tailler des têtes de gicleurs et des bords de bunker avec des ciseaux pour diriger les greenkeepers en train de diviser les fairways et ramasser les déchets. Tout le monde a vérifié son ego à la porte et a fait le nécessaire pour que l’événement soit un succès. ”

Kyle Anderson, directeur du Edgerton Towne Country Club dans le Wisconsin, a déclaré: «Ce fut sans conteste la plus belle expérience de ma vie.Rencontrer de nouvelles personnes, apprendre différentes façons de préparer un cours, travailler dans des conditions de barrière de la langue et faire partie d’une équipe de 160 personnes. Je n’oublierai jamais cette expérience et j’ai tellement de nouveaux amis et d’excellents contacts.

L’HISTOIRE DU GOLF NATIONAL
HUBERT CHESNEAU, L’ARCHITECTE DU PROJET GOLF NATIONAL,

Dès le début des années 80, la Fédération avait en projet de construire son propre golf.
Le 27 septembre 1985, le Président de la FFG, Claude-Roger Cartier fait voter par son Comité la création du Golf National.
Il sera inauguré le 5 octobre 1990 par R. Bambuck, Ministre de la Jeunesse et des Sports.

COMMENT EST NÉ LE GOLF NATIONAL ?

Claude Roger Cartier, Président de la FFG, dès ses premières années de Présidence de la FFG (1981 à 1997) avait pensé à un site permanent et adapté à l’Open de France qui chaque année prenait de l’ampleur.
A cette époque, Président de la Commission Sportive Nationale et architecte, j’avais esquissé un Centre fédéral avec parcours de Championnats, sans idée sur le site qui pourrait le recevoir.
Cette esquisse-programme servit à cadrer et bâtir un financement pour un éventuel projet Fédéral.
En juin 85, à Saint Germain, le Peugeot Open de France eût beaucoup de succès et de spectateurs et le besoin d’espace se fit sentir.
L’idée progressa encore avec le succès du Trophée XR3 (exhibition de S. Ballesteros et J. Nicklaus) à La Boulie et C.R.Cartier, lors du Bureau Directeur de la FFG du 27 septembre 85, souhaita «que soit créé le plus rapidement possible le golf fédéral dont la FFG a grand besoin.»

Bien plus qu’un jardinier ! « Greenkeeper » en chef du Golf national de Saint-Quentin-en-Yvelines, Alejandro Reyes prépare depuis près de six ans la Ryder Cup, où son travail sur le parcours pourrait donner un coup de pouce aux Européens. Avec une équipe de 30 personnes durant l’année, j’accueille des bénévoles du monde entier pour partager cette expérience avec nous lors de la Ryder Cup. Nous serons 180 jardiniers durant le mois de septembre !

Âgé de 35 ans, ce sémillant Espagnol, ingénieur agronome de formation, est de loin le plus jeune de l’histoire de la compétition suprême du golf par équipes à occuper cette fonction méconnue, mais essentielle.Le Super intendant du Golf national, qui va accueillir fin septembre sur le parcours de l’Albatros la première Ryder Cup organisée en France, entrevoit la fin d’un labeur entamé à sa prise de fonctions en décembre 2012.Réalisés entre 2015 et 2016, les aménagements du Golf national, site inauguré en 1990 qui appartient à la Fédération française de golf, ont coûté sept millions d’euros, avec en particulier l’installation de 140 km de canalisations pour le drainage et 65 km de tuyaux d’arrosage.Il a aussi fallu acheminer 24.000 tonnes de sable pour modifier le sol argileux du parcours de 18 trous, car « l’argile, qu’on retrouve dans 90 % des golfs, est néfaste pour la jouabilité du parcours, comme pour les terrains de rugby et de foot », explique Alejandro Reyes. »Les racines manquent d’oxygène et s’il pleut on ne peut pas drainer, c’est glissant et cela se compacte », détaille-t-il. »Sur le gazon, qui pousse à la verticale, on a mis du sable en petite quantité, millimètre par millimètre avec du fertilisant », précise l’Espagnol.

Vous êtes très jeune mais vous avez cependant convaincu, grâce à votre cursus et vos expériences, les responsables du Golf National…
En ce qui concerne mes études, j’ai d’abord obtenu un diplôme d’ingénieur agronome, en Espagne, puis je me suis spécialisé en golf avec un Masters obtenu en Angleterre, à l’université de Cranfield et j’ai suivi encore d’autres formations, notamment en Ecosse et aux Etats-Unis, à l’université de Géorgie. A la suite de mes études, j’ai travaillé sur plusieurs parcours de haut niveau, en Andalousie, mais également aux Etats-Unis, à Muirfield Village. Ces six dernières années, j’étais super intendant du Alhama Signature Golf, dans la région de Murcia, un superbe parcours signé et dessiné par Jack Nicklaus avec qui j’ai eu l’occasion de travailler.

Vous étiez vraiment très jeune lorsque vous avez débuté sur ce poste…
J’étais pratiquement un gamin à l’époque mais j’étais très motivé ! Et depuis lors je n’ai jamais cessé de poursuivre ma formation, notamment par des lectures, ne serait-ce que par rapport à l’évolution très rapide des choses du golf. Et dès que j’ai un doute, ce qui arrive, je fais appel à l’un de mes anciens professeurs. Pour moi, un bon intendant n’est pas celui qui possède toutes les connaissances mais celui qui sait où trouver toutes les informations.

Quelle différence faites-vous entre super intendant et greenkeeper ?
En fait, en Anglais, un greenkeeper est un jardinier. Ensuite il y a l’intendant de terrain, au Golf National c’est Guillaume Cadic, puis le super intendant, suivant le niveau des missions et des responsabilités.

Depuis votre arrivée, début janvier 2013, quelles ont été vos premières actions ?
Je me suis tout de suite plongé dans l’étude des documents fournis par les différents experts en ce qui concerne les travaux prévus sur le parcours de l’Albatros : drainage, arrosage, tracé des chemins destinés aux voiturettes et certains autres changements demandés par l’European Tour. Mon premier travail est de donner mon avis et mon analyse, puis de faire mes retours à Pascal Grizot quant à la faisabilité des différentes propositions, compte tenu du terrain, de notre budget, de nos RH.

Quels sont les experts dont vous parlez ?
Sur le drainage, nous travaillons avec Alain Deshayes des Ateliers du golf, avec Eric Portelier d’AREO pour l’arrosage, les autres missions relevant d’EGD (European Golf Design). Ce sont des gens très qualifiés. Je dois échanger avec eux, faire mes recommandations sur leurs préconisations. Les appels d’offre seront ensuite lancés, avec toutes les spécifications techniques, de façon à démarrer les travaux les plus importants en août 2014.

Quelles sont les priorités ?
Les chantiers prioritaires sont le drainage, l’arrosage et la qualité des fairways. Le drainage est évidemment fondamental. A l’époque où se joue la Ryder Cup, les conditions climatiques peuvent être difficiles et il n’est bien sûr pas question d’interrompre la compétition en cas de grosses pluies comme cela a été le cas au Celtic Manor en 2010. La qualité des moyens d’arrosage est aussi très importante pour obtenir une grande uniformité de l’herbe des fairways et des petits roughs. Les fairways sont actuellement loin d’être assez fermes et roulants. Jusqu’à 2018, nous allons introduire 3000 tonnes de sable par an sur le parcours. En 2018, le sol de l’albatros ne sera plus argileux mais sablonneux…

Faites-vous une différence entre l’Open de France et la Ryder Cup par rapport à la qualité du parcours ?
Non, pas vraiment. Ce qui pourrait faire une différence, comme je le disais tout à l’heure, ce sont les conditions climatiques qui ne sont pas forcément les mêmes en juillet et en septembre. L’Albatros doit répondre aux plus hautes exigences de qualité, non seulement par rapport à la Ryder Cup ou à l’Open de France, mais tout au long de l’année. Il doit devenir l’un des meilleurs parcours du monde. C’est le but que je me suis fixé avec l’ensemble de l’équipe de jardiniers et mécaniciens du Golf National qui sont également très motivés et qui, soit dit en passant, m’ont très bien accueilli.

Malgré les grands froids qui ont sévi sur Paris cet hiver, la qualité des greens semble s’être améliorée…
En effet, nous avons commencé à travailler sur les greens. Jusqu’à présent, on n’utilisait des tondeuses manuelles, les plus précises et efficaces, que lors de la préparation de l’Open de France. Dorénavant, ce sera le cas en permanence. Nous allons également nous pencher très sérieusement sur l’état des tees de départ et les bunkers.

Avez-vous également en charge les parcours de l’Aigle et de l’Oiselet ?
Je suis responsable de l’ensemble des parcours mais, pour le moment, je me suis quasiment uniquement concentré sur l’Albatros. Le plus gros des efforts doit se porter sur le futur parcours de la Ryder Cup mais cela ne veut pas dire que la qualité de l’Aigle et de l’Oiselet doive baisser, bien au contraire. Mais il est clair que nous ne pourrons pas maintenir les trois parcours au même niveau d’exigence. Ce serait d’ailleurs aberrant.

Connaissiez-vous le Golf National avant de venir y travailler ?
Non, je n’étais jamais venu auparavant. Mais je m’étais évidemment renseigné lorsqu’il a été choisi pour accueillir la Ryder Cup. C’était alors juste de la curiosité professionnelle. C’est un parcours que j’apprécie énormément et qui renferme à mon avis d’énormes possibilités. Bien sûr, tout superintendant en poste ici rêverait de disposer de budgets illimités et de la possibilité de le fermer pendant deux ans. Mais les moyens dont nous disposons sont loin d’être négligeables et avec un peu d’organisation, je suis persuadé que le Golf National sera à la hauteur du grand événement que nous attendons tous. En tout cas, cela fait seulement quelques semaines que je suis ici mais ce parcours est déjà le mien ! Jean-Louis Aragon pour la ffgolf

« Couper aux ciseaux »

Alejandro Reyes dispose d’un budget opérationnel de 600.000 euros par an pour entre autres « la location de matériel comme les tondeuses et l’achat d’engrais, de sable, de carburant, et d’uniformes du personnel ».Il dirige une équipe de 30 personnes avec des CDD supplémentaires embauchés l’été.Chaque soir durant la Ryder Cup des retouches seront effectuées par 180 personnes.Cet Andalou, qui a grandi à Almeria, non loin de la « Costa del Golf », a d’abord suivi un Masters spécialisé sur l’entretien des pelouses sportives en Angleterre, avant de s’occuper durant six ans du Alhama Signature Golf, dans la région de Murcie, un parcours dessiné par la légende Jack Nicklaus, où il a « mis en pratique la théorie ».Même pas trentenaire quand il a postulé au Golf national, l’Espagnol se pensait toutefois trop jeune pour se voir confier le destin d’un parcours qui accueillera aussi l’épreuve de golf des JO-2024, le seul au monde dans ce cas.Mais ses employeurs, bluffés à l’époque par son apprentissage express du français entre deux entretiens d’embauche, ne regrettent pas leur choix.« C’est un garçon qui est brillant : il ne fait jamais deux fois la même erreur et il a une joie de vivre que j’adore », souligne Paul Armitage, le directeur du Golf national.À quelques jours de l’événement tant attendu, pas question toutefois pour l’Espagnol de se reposer sur ses lauriers. »C’est maintenant qu’il va falloir être le plus attentif et précis : les derniers brins d’herbe on va les couper aux ciseaux« , prévient-il.

Un parcours pour l’Europe

Traditionnellement, le Super intendant a aussi la tâche officieuse de tenter d’avantager l’équipe qui reçoit.Certaines modifications du parcours ont été pensées en prenant en compte que les joueurs américains tapent plus fort sur leur premier coup au driver et que des fairways plus étroits leur conviennent moins.Alejandro Reyes reste logiquement un peu évasif sur le sujet.« Forcément le parcours a un rôle fondamental dans ce type de compétition », souligne-t-il, et « si on compare les dix derniers parcours de la Ryder Cup aux Etats-Unis et les dix derniers l’ayant accueilli en Europe, ils n’ont rien à voir du tout ». »Nous, on a suivi le schéma auxquels les joueurs européens sont habitués, même si aujourd’hui la plupart des membres de l’équipe européenne évoluent sur le circuit (américain) PGA », ajoute l’Espagnol.Le couronnement de son travail ?  »

La présence de « Tiger Woods », dit-il, les yeux brillants. Pas sûr que l’Américain, déjà venu au Golf national en 1994 pour les championnats du monde par équipes amateurs, reconnaisse les lieux.

Le bénévolat lors d’événements permet de faire l’expérience d’idées et de pratiques sur d’autres cours, de rencontrer de nouvelles personnes et d’apprendre parmi les meilleurs du secteur. Et il n’est pas plus grand ou meilleur que le Golf National en France, car il se prépare à la plus grande compétition de golf, quand l’Europe affrontera les États-Unis le mois prochain.

Environ 160 greenkeepers du monde entier se joindront à l’équipe déjà multinationale du Golf National alors qu’elle se prépare pour la Ryder Cup. Pour la plupart, ce sera une visite de retour après y avoir travaillé pour l’Open de France en juin et la continuation qui verra de nombreux agents de conservation se déplacer régulièrement dans le monde pour faire du bénévolat dans les plus grandes salles. Lars Tvetter, directeur commercial de Syngenta Nordics Turf, fera partie de l’équipe de LGN en septembre, en utilisant ses compétences développées en tant qu’ancien gestionnaire de parcours au Sveio Golfpark Golf Club et président de la Norwegian Greenkeepers Association, l’équivalent norvégien de BIGGA. Il pense que le bénévolat lors d’événements de golf, tant au niveau local qu’international, est une expérience extrêmement précieuse pour le développement personnel et professionnel des greenkeepers. «Vous apprenez de nouvelles compétences et techniques parmi les meilleurs de l’entreprise – à la fois les équipes résidentes sur le parcours d’accueil et les autres greenkeepers bénévoles impliqués.

«Mais il est tout aussi utile d’apprendre à travailler en équipe et à créer des relations et des amitiés formidables en relevant les défis ou en préparant et livrant un grand tournoi.»
Lars a rencontré l’équipe de bénévoles de LGN pour le French Open. , pour découvrir ce qu’ils cherchaient à réaliser et ce qu’ils avaient tiré de l’expérience.

L’agent d’entretien de Troon, Gary Sharman, a déjà effectué des travaux saisonniers chez LGN, en plus de participer au programme de l’Ohio et de travailler chez Trump Turnberry. «J’ai beaucoup appris en l’espace de deux semaines», a-t-il affirmé. «Vous apprenez de nouvelles compétences chaque jour et les meilleures façons de faire les choses. Chaque jour, vous êtes poussé et continue. C’est la meilleure équipe sur laquelle j’ai travaillé et la meilleure chef de chantier pour laquelle j’ai travaillé. Vous apprenez des meilleurs. »Il a cité la précision et la concentration sur chaque petit détail qui fait l’objet d’une inspection constante en tant que clé d’apprentissage de son temps et de son rôle futur. «Je me sens passionné à ce sujet. Ce sont les gens qui le font. Dès que vous entrez dans le hangar, il y a des gens inspirants. En faisant du bénévolat, vous rencontrez de très bons amis qui ne sont pas seulement des collègues, et avec les médias sociaux, vous pouvez rester en contact.  «Cela ouvre tellement de portes et on ne sait jamais ce que l’avenir réserve. Pour le CV, c’est absolument parfait », a-t-il ajouté.

Également en France, en provenance d’Écosse, Ross Owens, du club de golf de Roxburghe, a déclaré qu’il s’était engagé dans le bénévolat chez LGN pour mieux comprendre le type de normes que le Tour européen attend de ses cours. «Comment ils élèvent la barre et les détails supplémentaires qu’ils présentent pour présenter un parcours de golf pour un événement de la tournée principale.

L’aménagement du parcours Albatros, en particulier les quatre derniers trous autour des îles, a été phénoménal. Il a été particulièrement impressionné par la manière dont Alejandro et son équipe ont utilisé de hautes herbes de fétuque pour resserrer le parcours et le rendre plus difficile pour les golfeurs. «Tu vois tellement. Vous apprenez énormément des autres gars dans tous les aspects de la gestion des cours, ce qui peut vous aider plus tard si vous êtes en mesure d’accueillir un tournoi.» Ross a participé à cinq tournois de Roland-Garros chez LGN, avec l’intention principale de faire partie de l’équipe de la Ryder Cup. Et vous n’arrêtez jamais d’apprendre. James Cleaver est Senior Greenkeeper chez The Belfry, mais voit toujours l’intérêt de travailler à ce qu’il considère être: «probablement l’un des meilleurs terrains de golf au monde actuellement. «Travailler ici est une expérience formidable et rencontrer des gens du monde entier qui suivent la même carrière que vous. Lors d’événements comme celui-ci, vous avez un temps d’arrêt raisonnable entre les quarts de travail et, la plupart du temps, vous parlez de gestion écologique. »James se réjouit de voir comment les choses se passent différemment à la maison et de discuter avec les autres s’occuper du terrain de golf, mais aussi du personnel et de l’équipe de gazon. Renforcer la saveur internationale de l’équipe de bénévoles LGN, Jeremy Goffette est surintendant de parcours au Golf de Joyenval en France. Il pense que LGN est dans un état fabuleux et que l’équipe de gazon a fait une présentation dans un endroit parfait, prête à accueillir la plus grande compétition de golf au monde.

«La bonne qualité du gazon est vraiment le résultat de la précision de tous les travaux mécaniques», a-t-il déclaré. Il a souligné l’importance qu’il a acquise en prenant le temps de s’assurer que chaque action est exécutée le mieux possible. «J’ai appris ici que plus vous prenez votre temps pour faire des coupes précises; roulement précis; bunkers précis; Précisez tout ce dont vous avez besoin pour le rendre aussi beau que vous le souhaitez. C’est ce qui rend cet endroit si génial. Lars Tvetter a conclu en ces termes: «L’écologisme est une entreprise internationale dotée d’un ensemble de compétences pouvant être utilisées dans le monde entier. Le bénévolat donne la possibilité de développer de nouvelles idées et de travailler en équipe, ainsi que de rencontrer des personnes capables d’ouvrir des opportunités qui dureront toute la vie. »

Article écrit par Mark Sanderson

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