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Le golf au siècle dernier : Hickory golf

PREMIERS SITES DE GOLF ET GOLFEURS

Le golf était «officiellement» joué en Écosse à partir de 1502.

Les dates ci-dessous représentent le premier record évalué de liens golf sur les sites mentionnés.

Cette liste est les dix-huit plus anciens sites de golf en Écosse, avec Richmond et Royston montré pour l’exhaustivité. Il est basé sur les critères de: –

  • Golf joué – preuve du golf effectivement joué ou enregistrement d’un lien établi où il serait joué.
  • Preuve datée – référence faisant autorité ou référence croisée mentionnant une date ou une période exacte
  • Liens de golf impliqués – indication que la forme de liens de golf était jouée

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Les premières références au golf dans les records officiels écossais sont soit de l’interdire, soit de condamner ceux qui y jouent. La première mention documentée se trouve à Édimbourg le 6 mars 1457 , lorsque le roi James II a interdit le «ye golf», pour encourager la pratique du tir à l’arc. Cette interdiction royale a été répétée en 1471 par son fils, James III, et de nouveau en 1491 par son petit-fils, James IV.

Même lorsque l’interdiction a été levée officieusement en 1502 à Perth, il y a eu plus d’un siècle de plaintes et de condamnations par les Kirk, de 1580 à 1724, contre le golf le jour du sabbat (dimanche). L’opinion royale, exprimée par le roi Jacques VI en 1618, était que le golf le jour du sabbat était acceptable, tant qu’il ne l’était pas à l’époque du service du kirk. Ce n’était pas une opinion partagée par le Kirk. En effet, le golf du dimanche à St Andrews n’a commencé que pendant la Seconde Guerre mondiale et n’est toujours pas autorisé sur le Old Course, bien que cela soit davantage lié à la préservation du parcours qu’à des restrictions religieuses.

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Les premières références au golf à Édimbourg et Lothians

Richmond et Royston se trouvent dans le sud-est de l’Angleterre et ne figurent pas sur les cartes.

Le golf à ses débuts en Écosse peut avoir eu deux formes. L’un était un jeu de cible, des cimetières ronds et des verts de village, frappant des balles sur des cibles, telles que des arbres ou des piquets, dans le paysage. C’est peut-être le type de golf qui a fait l’objet des premières interdictions légales. De toute évidence, ce n’est pas du golf «lié».

Ce type de golf était dangereux et peut avoir continué à être joué après que le golf de liens ait été populaire car il y a au moins un décès enregistré en 1632 à Kelso d’un passant innocent près d’une église. C’est bien après que le golf sur les liens de St Andrews, Barry, Leith et Aberdeen soit enregistré.

La version cible et les liens du golf étaient similaires aux variantes «colf», jouées aux Pays-Bas, bien que la version «cross-country» soit morte là-bas  et n’ait jamais été relancée.

Récemment, il est de plus en plus évident que la forme de liens du golf, avec des bâtons en bois et des balles cousues en cuir, existait depuis l’époque où le golf est mentionné pour la première fois . Le roi James IV a probablement joué au golf sur les maillons de St Andrews en 1504 , alors qu’il était là pour des funérailles d’État, et le golf a certainement été joué sur Barry Links en 1527 .

L’interdiction royale n’a jamais touché des individus importants, qui n’étaient pas impliqués dans la pratique du tir à l’arc, et peut même avoir eu pour effet d’encourager le jeu sur les liens, à l’abri des regards des masses. Comme le golf aurait été joué ouvertement dans des dizaines d’endroits en Écosse à partir de 1502, ces dates ne sont que le premier record que nous avons pour le golf à chaque endroit, pas nécessairement la première fois que le golf y était réellement joué.